Kukuvitsa 10 vuotta – kuoron historiaa

Kukuvitsa sai alkunsa elokuussa 2010 Koprivshtitsa-kansanmusiikkifestivaalilla Bulgariassa. Idea bulgarialaisia lauluja esittävästä ryhmästä lähti liikkeelle, kun Sibelius-Akatemiassa ja Plovdivin Musiikkiakatemiassa Bulgariassa kansanmusiikkia opiskellut Emmi Kujanpää (o.s. Knuutinen) kohtasi Koprivshtitsa-festivaalilla joukon suomalaisia kansantanssijoita ja -muusikoita, jotka olivat innostuneita perustamaan bulgarialaisen laulun ryhmän Helsinkiin. Kokoonpano syntyikin nopeassa tahdissa: bulgarialaiset laulut raikuivat Emmi Kujanpään johdolla Helsingissä jo elokuun lopussa 2010, jolloin kuoro aloitti toimintansa Karjalatalolla, Käpylän musiikkiopiston vastaperustetun kansanmusiikkilinjan yhteydessä. Kukuvitsa-kuoro (bulg. Кукувица, suom. käki) sai nimensä ryhmän harjoitusluokkana toimineesta Käkisalmi-salista, joka oli nimetty luovutetun Karjalan alueella sijainneen Käkisalmen mukaan. Kukuvitsa on toiminut kymmenen vuoden aikana osana sekä Käpylän musiikkiopistoa (2010–2015, 2017– ) että Helsinki International Folk Dance Club -yhdistyksen toimintaa (2015–2016). Kukuvitsaa ovat ohjanneet Emmi Kujanpään ohella Emmi Kuittinen (2012–2013) ja Charlotta Hagfors (2013–2014).

Kuoron ohjelmiston pääpaino on ollut alusta alkaen perinteisissä yksi- ja kaksiäänisissä bulgarialaisissa kansanlauluissa ja uudemmissa moniäänisissä kuorosovituksissa. Ryhmän repertuaariin on tullut vuosien myötä myös suomalais-ugrilaisia lauluja Karjalasta, Inkeristä, Mordvasta ja Setumaalta. Kukuvitsan jäsenet luovat aktiivisesti uutta ohjelmistoa, ja kuoro yhdistää usein lauluihin tanssiaskeleita ja liikettä. Emmi Kujanpää on säveltänyt ryhmälle myös uutta bulgarialaisiin harmonioihin ja rytmeihin pohjautuvaa kuoromusiikkia. Kukuvitsan jäseniä yhdistää läheinen suhde Balkanin alueen kansanlauluun ja kulttuureihin, ja monella jäsenellä on vahva yhteys Bulgariaan perhetaustan, työn tai harrastusten puolesta. Kuorolaisissa on vuosien aikana ollut sekä suomalaisia että Balkanin alueelta kotoisin olevia laulajia. 

“Bulgarialaiset laulajaystävämme suhtautuvat meihin iloisesti ja kannustavasti, ja me olemme samalla tavalla iloisia, jos saamme jakaa heidän kanssaan jotain omasta suomalais-ugrilaisesta perinteestämme. Se ei ole keneltäkään pois, vaan jollain kumman tavalla kaikki saavat vain lisää.”

Johanna Korhonen: Mikä bulgarialaisessa laulussa on erityistä?

Suomessa / kotimaassa Kukuvitsa on tehnyt säännöllisesti yhteistyötä Balkan-tanssiryhmä Frunzan, Helsinki International Folk Dance Club -yhdistyksen, Suomen Bulgarian-suurlähetystön ja Suomi-Bulgaria seuran kanssa esiintymällä toimijoiden eri tapahtumissa. Kuoro on ollut mukana Käpylän musiikkiopiston ja Karjalatalon konserteissa, ja lisäksi Kukuvitsa on järjestänyt yhteiskonsertteja muiden helsinkiläisten maailmanmusiikkia laulavien kuorojen kanssa. Syksyllä 2020 kuoro aloitti yhteistyön pääkaupunkiseudulle vastikään muuttaneen kahden bulgarialaislaulajan Neviana Ganevan ja Gergana Popovan kanssa. 

Kukuvitsa on tehnyt kansainvälistä yhteistyötä bulgarialaisten Bisserov Sisters -yhtyeen (2016) ja Vaya Quartetin (2011) kanssa. Vuosina 2017–2018 kuoro oli mukana pohjoismaisessa bulgarialaisen laulun projektissa, jonka yhteydessä Kukuvitsa konsertoi tanskalaisen bulgarialaista laulua esittävän Sedjanka-kuoron vieraana Aarhusissa 2017 ja Sedjanka puolestaan Helsingissä 2018. Keväällä 2020 Kukuvitsa esiintyi Emmi Kujanpään soololevyn julkaisukonsertissa Musiikkitalossa yhdessä Le Mystère des Voix Bulgares Vocal Academy -kuoron kanssa

Kukuvitsalle on toiminnassaan tärkeää eri kansanlauluperinteiden kunnioittaminen sekä tasa-arvoa edistävä vuorovaikutus kansanlaulun esittäjien kesken Suomessa ja Suomen ulkopuolella.

Ikiaikaisten laulujen laulaminen yhdistää meidät ihmiskunnan vanhaan historiaan ja pitää yllä yhteyttä menneeseen ja tulevaan aikaan. 

A Decade of Kukuvitsa – the choir’s history

Kukuvitsa got its start in August 2010 at the Koprivshtitsa Folk Music Festival in Bulgaria. When Emmi Kujanpää, a graduate of the Sibelius Academy in Helsinki and the Plovdiv Music Academy in Bulgaria, ran into a group of Finnish folk dancers and musicians, the idea of establishing a Bulgarian singing group in Helsinki took flight. Things progressed quickly, with Emmi leading the original singers already at the end of the same month and the group began its weekly rehearsals at Karjalatalo as part of the newly established folk music department of the Käpylä Music Institute. The choir got its name, Kukuvitsa (Кукувица is Bulgarian for the cuckoo bird), from the rehearsal space they would meet in at Karjalatalo, the official headquarters of the Karelian Society in Finland. The room was named after Käkisalmi, literally ”the cuckoo sound” or ”strait”, which is an area in Russian Karelia that formerly belonged to Finland. The Kukuvitsa choir has been run under both the Käpylä Music Institute (2010-2015, 2017-) and the Helsinki International Folk Dance Club (2015-2016). In addition to Emmi Kujanpää, the choir has been led by Emmi Kuittinen (2012-2013) and Charlotta Hagfors (2013-2014).

From the start, the choir’s programme has consisted mainly of traditional Bulgarian unison or two-part folk songs as well as newer choral arrangements from 20th-century with more complex harmonies. Over the years, the choir’s repertoire has been widened to include Finno-Ugric songs from Karelia, Ingria, Mordovia and Setuland. The members of the choir actively seek out new music to perform and come up with ideas to add movement and dance steps to the music. Emmi Kujanpää has also composed new music for the choir based on Bulgarian harmonies and rhythms. All members of Kukuvitsa feel a strong connection to the music and culture of the Balkans, with many having a personal connection with the region through family, work or hobbies. The choir has had singers of both Finnish and Balkan origin over the years.

“Our Bulgarian friends in music joyfully encourage us, and we are equally happy to share with them parts of our Finno-Ugric tradition. It’s not like we’re stealing from each other, detracting something, but rather adding to our traditions, with each side gaining from the connection.”

– Johanna Korhonen: What’s so special about bulgarian singing

In Finland, Kukuvitsa has regularly worked with the Balkan dance group Frunza, the Helsinki International Folk Dance Club and the Bulgarian Embassy in Finland as well as the Finnish-Bulgarian Friendship Association, performing at many events. The choir has taken part in concerts for the Käpylä Music Institute and Karjalatalo, in addition to organising joint concerts with other choirs involved in world music in Helsinki. In the autumn of 2020 Kukuvitsa began a collaboration with Bulgarian singers Neviana Ganeva and Gergana Popova, who had both recently moved to the Helsinki area.

International collaborations include the Bulgarian group the Bisserov Sisters (2016) and the Vaya Quartet (2011). In 2017-2018 the choir took part in a Nordic project for Bulgarian singing, which involved a concert in Aarhus, Denmark, with the Sedjanka choir in 2017 and a return visit and joint concert with the Danish choir in Helsinki 2018. In the spring of 2020 Kukuvitsa performed at the launch of Emmi Kujanpää’s solo album Nani in Musiikkitalo with Le Mystère des Voix Bulgares Vocal Academy.

Kukuvitsa aims to respect folk music traditions and promote equality among folk music singers both in Finland and internationally.

The singing of age-old songs connects us to the ancient history of humanity and maintains our links to both the past and the future.

(Translation: Stina Halmetoja)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: